Was ist Plexiglas®? Plexiglas® ist die am häufigsten vorkommende Bezeichnung für das sogenannte Polymethylmethacrylat. Dieser Kunststoff ist auch unter verschiedenen Handelsnamen bekannt, wie z.B. Perspex® und Acrylglas. Auch die Abkürzung PMMA wird häufig angewandt, aber im Handel wird der Kunststoff meistens einfach Plexiglas® genannt. In diesem Blog erzählen wir Ihnen gerne mehr über Plexiglas®, z.B. die Entstehung und die wichtigsten Eigenschaften.

Plexiglas® ist ein sogenannter Thermoplast. Dies beinhaltet, dass das Material bei Erwärmung weich wird. Dadurch kann Plexiglas® in den verschiedensten Formen fabriziert werden. Plexiglas® ist ein idealer Ersatz für herkömmliches Glas, denn es bietet viele Vorteile. An erster Stelle weist Plexiglas® ein bedeutend niedrigeres Gewicht auf; es ist nur halb so schwer wie Glas. Außerdem ist Plexiglas® erheblich schlagfester; wohlgemerkt 30 Mal schlagfester als gewöhnliches Glas. Sollte Plexiglas® dennoch einmal brechen, dann zersplittert es nicht, wie es bei Glas der Fall ist, sondern es entsteht nur ein einziger Bruch. Der dritte Vorteil von Plexiglas® ist, dass mehr Licht hindurchscheint als bei Glas. Plexiglas® weist eine Lichtdurchlässigkeit von 90 Prozent auf. Insbesondere bei größeren Plattendicken lässt dieser Kunststoff eindeutig mehr Licht hindurch als dies bei herkömmlichem Glas mit derselben Dicke der Fall ist.

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Schon fast 100 Jahre alt

In den Dreißigerjahren des letzten Jahrhunderts kam die Produktion von Plexiglas® richtig in Gang. Im Jahr 1936 wurde es von der amerikanischen Firma ‘Rohm and Haas‘ zum ersten Mal auf den Markt gebracht. Die Basismaterialien von Plexiglas® sind Schwefelsäure, Wasserstoffzyanid, Methanol und Aceton. Es sind Stück für Stück nicht die gefahrlosesten Stoffe, aber das Endprodukt ist völlig unschädlich. Plexiglas® ist zwar brennbar, aber es bilden sich überhaupt keine gefährlichen Rückstände, wenn es brennt. Die Restprodukte sind Kohlenstoffdioxid und Wasser.

Plexiglas® hat auch ein paar Nachteile. Oben haben wir bereits erwähnt, dass sich das Material unter Einfluss von hohen Temperaturen verformt. Es ist demnach nicht hitzebeständig und kann deshalb nicht für Sicherheitsanwendungen eingesetzt werden, wie z.B. Verglasung in Fahrzeugen für Personenbeförderung. Plexiglas® wird aufgrund seines niedrigen Gewichts, seiner Stärke und des relativ niedrigen Preises häufig eingesetzt für die Verglasung von größeren Oberflächen, wie z.B. Wind- und Lärm – Schutzwände. Angesichts seiner Stärke wird Plexiglas® oft für sehr große Aquarien und Bassins in Zoos verwendet. Würde man hierfür herkömmliches Glas verwenden, dann bräuchte es eine Glasdicke von manchmal bis zu 30 cm. Dabei wäre die Lichtdurchlässigkeit zu gering, und außerdem wäre die Verglasung viel zu schwer.

Geben Sie Acht beim Kauf

Im Handel sind zwei Sorten von Acrylglas erhältlich: gegossenes und extrudiertes. Die gegossene Variante wird nach dem Produktionsprozess zu einer flachen Platte ausgegossen. Die extrudierten Sorten werden nach dem Ausgießen zu dünneren Platten gewalzt. Bei der Verringerung der Dicke durch das Walzen nimmt gleichzeitig die Plattenoberfläche zu. Auf diese Weise kann man einfacher eine größere Platte machen. Der Nachteil dieser Methode ist, dass die Spannungen im Plattenmaterial zunehmen. Während der Bearbeitung kann eine extrudierte Platte dann leicht reißen oder brechen. Das sogenannte ‘Budget Acrylglas‘ ist auch nicht immer UV – beständig. Dies gilt es zu beachten, wenn das Material als Verglasung eingesetzt wird.

Hoffentlich konnten wir mit unseren Erläuterungen die Frage beantworten: „Was ist Plexiglas®?“